Sou médico com fibromialgia. Aqui está o que eu desejo que as pessoas entendessem sobre isso

Fibromialgia, uma doença amplamente incompreendida, confunde e frustra tanto os pacientes como os médicos. Eu sei porque eu vi isso de ambos os lados – como um médico e uma mulher com a doença eu mesmo.

Esta doença crônica comum caracteriza-se por dor muscular generalizada, fadiga e névoa cerebral. Estima-se que 5 milhões de americanos atualmente sofrem com o transtorno e cerca de 90 por cento das pessoas diagnosticadas são mulheres.

Ainda assim, continua a haver muita confusão sobre o que realmente é a doença e como ela é tratada. Aqui estão cinco verdades sobre fibromialgia que não são amplamente conhecidas, mesmo pela maioria dos médicos:

1. A fibromialgia é real e pode ser tratada – mas requer uma abordagem holística.

A pesquisa sobre fibromialgia ficou muito atrás de outras doenças, atoladas pela controvérsia e um século de argumentos sobre se é uma doença “real”.

Isso mudou em 2002, quando um estudo inovador mostrou anormalidades em como o cérebro processa dor na fibromialgia. Esses estudos de imagem cerebral deram os dados objetivos para provar que a fibromialgia foi “real” e desencadeou uma década de pesquisa intensiva resultando em três drogas aprovadas pela FDA que sinais de dor maçantes.
Mas esses medicamentos não tratam os sintomas muitas vezes mais debilitantes de fadiga e pensamento difuso chamado “fibrofog”. Para fazer isso, os médicos e os pacientes devem ter conhecimento sobre diferentes opções de tratamento – especialmente abordagens holísticas, como fazer mudanças na dieta para reduzir a inflamação ou Adicionando suplementos para aumentar a produção de energia celular.

2. Não é mais um mistério completo.

Muitas vezes ouço o mito repetir que “não sabemos o que causa a fibromialgia”. Pesquisas médicas recentes revelam que a maioria dos médicos ainda não sabe como ajudar seus pacientes com fibromialgia – apesar da existência de alguns tratamentos muito efetivos. A fibromialgia é muitas vezes descrita em revistas médicas como “desconcertante”, “misteriosa” e “confusa”.

Os comerciais de TV que dizem que a fibromialgia é uma condição da dor hiperativa que os nervos não contam toda a história. Na verdade, problemas de processamento de dor são apenas a ponta do iceberg. Um fator muito maior é uma resposta de estresse (ou perigo) que se tornou envergonhada e está constantemente em “alerta vermelho”, levando a uma reação em cadeia que resulta em fadiga, neblina cerebral e dor muscular.

A única maneira de obter uma melhoria duradoura em todos esses sintomas é abordar sistematicamente os efeitos negativos no corpo de uma resposta de estresse hiperactivo crônico. Uma resposta de estresse ativada cronicamente causa estragos evitando o sono profundo e mantendo os músculos tensos, levando a dor e ternura; prejudicando a digestão e a produção de energia; e jogando hormônios fora de equilíbrio. Isso também faz com que os nervos sensores da dor aumentem o volume de seus sinais.

3. A fibromialgia é principalmente um distúrbio do sono.

Infelizmente, muitos médicos, mesmo especialistas em sono, não estão conscientes dos problemas do sono que acompanham a fibromialgia. Mas a fibromialgia é de muitas maneiras um distúrbio do sono, um estado de privação crônica do sono profundo. Os estudos demonstraram uma e outra vez que os pacientes sofrem um sono profundo inadequado que é freqüentemente interrompido por ondas cerebrais “acordadas”. Esta fome de sono profundo contribui para a fadiga, dor muscular e pensamento nebuloso característico da condição.
Tratar o sono é a chave para o tratamento da fibromialgia, e é onde vejo o maior benefício na redução de dor, fadiga e neblina cerebral. O sono sempre deve ser melhorado antes de qualquer outro tratamento funcionar, por isso é vital abordar isso com o seu médico para tratar problemas de sono escondidos, como apnéia obstrutiva do sono e depois adicionar medicamentos e suplementos para ajudar a restaurar o sono profundo normal.

4. A maioria dos médicos não sabe muito sobre fibromialgia – e não é culpa dela.

A fibromialgia é uma doença órfã que não é reivindicada por nenhuma especialidade e, em vez disso, se encadeia estranhamente nos campos de reumatologia, neurologia, sono e remédio para dor. A maioria dos cuidados cai para os médicos de cuidados primários sobrecarregados que não têm tempo para procurar novas idéias de tratamento entre o mar das publicações médicas. As grandes revistas médicas negligenciam a fibromialgia. Na verdade, desde 1987, apenas um estudo de fibromialgia foi publicado no New England Journal of Medicine, a publicação médica mais lida no mundo.

Uma vez que o ocupado provedor de atenção primária não tem tempo para pesquisar ativamente novos tratamentos para a fibromialgia, a pesquisa deve ser trazida à atenção deles de alguma outra maneira – ou seja, por seus pacientes. Então, no meu novo livro, The FibroManual, incluí um guia de provedor de cuidados de saúde com orientação médica apoiada pela pesquisa para que os pacientes atinjam a atenção do médico.

5. Não há cura para a fibromialgia, mas existem tratamentos efetivos.

Ainda não há cura para a fibromialgia. Mas não temos curas para muitas doenças crônicas, como diabetes e hipertensão arterial. O que nós fazemos são tratamentos eficazes que gerem essas doenças com bastante força que são minimamente prejudiciais para a saúde. E também existem tratamentos poderosos para a fibromialgia.

Quando as pessoas me perguntam se eu me recuperei da fibromialgia, eu digo: “Sim”. Encontrei maneiras de me sentir muito melhor e minimizar seu impacto na minha vida. Em última análise, eu ainda tenho fibromialgia, e não há bala mágica que elimine completamente todos os sintomas. Isso requer trabalho, e eu aprendi que a consistência na minha rotina de autocuidado é essencial para manter meus sintomas sob controle.

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